ag亚洲国际生物欧阳应斌博士专访:疫情下的模式动物行业

日期: 2020年03月18日


    

疫情下的模式动物行业

 

连日来,我国新冠肺炎新增病例的趋势逐渐向好,疫苗及相关药物研究成为行业内外人员关注的重点内容。

 

但疫苗研发周期长、药物临床试验周期久,急需大量的动物模型验证效果及安全性。作为疫苗及药物研发的上游产业,模式动物领域受该次疫情影响,会引发什么连带效应呢?丁香园丁香通采访ag亚洲国际生物集团执行副总裁,首席科学官欧阳应斌博士,对该问题进行了深入探讨。

 

丁香园:连日来,国内新冠肺炎疫情明显缓解,但疫情仍在全球持续蔓延中,此时大家非常关注相关的疫苗以及药物研究。世卫组织称20多种新冠肺炎疫苗正在研发,部分已进入动物实验。BALB/CC57BL/6129SvEvSTA1基因敲除小鼠和hACE2转基因小鼠等模型支持病毒的复制,有的还表现出一定程度的肺炎症状。请问目前与新冠肺炎相关的小鼠市场供应情况如何?是否在短期内对行业市场份额增长有一定助益?

 

欧阳应斌:目前,市场对新冠病毒研究相关的小鼠模型需求较多,尤其以人源化hACE2小鼠模型的需求最为旺盛。但该类小鼠供应情况紧张,基本所有的实验动物服务商都没有现成的种群可以提供。

 

目前疫情造成很多科研单位不能复工,科研人员被限制进入实验室,科研工作中断,合作受阻,很多学术会议被取消,很多科研单位已停止了所以动物实验。虽然短期内由于与新冠病毒相关的疫苗以及药物相关研究使得hACE2模型需求大量增长,但远不足以弥补高校科研等单位延期开工、不能返校开展实验带来的行业重创。

 

总体而言,短期内疫情对模式动物行业的需求会带来不利影响。但从长远来看,各国政府及科研机构势必会加大在新冠病毒以及其它传染病方面的投入,对未来模式动物行业的发展是利好的。

 

丁香园:这次疫情,基因敲除/转基因小鼠的应用,是否会促进普通科研人员对基因改造小鼠的认知?这类认知的拓展对模式动物行业拓展市场份额具有怎样的意义?

 

欧阳应斌:虽然基因敲除/转基因小鼠在基础医学/临床医学研究及新药研发中起着不可或缺的作用,但其在疫苗研究及传染病治疗方面的应用被严重忽视。上个世纪由于抗生素和疫苗的发明及广泛应用,心血管疾病和癌症等代替烈性传染病,成为影响人类健康和死亡的主要原因,医学研究的重心也从此转变。因此绝大多数基因工程动物疾病模型都集中在这些热点领域。相对而言,研究人员对基因工程鼠在疫苗研究及传染病治疗方面的应用重视不够。

 

这次新冠肺炎爆发后,人们充分认识到突发烈性传染病对人类健康的威胁和对整个社会巨大的破坏性。对其病原的基础医学研究,疫苗和治疗手段的研究必将成为生物医学研究的一个重点,相关基因工程模式动物的需求也会大大增加。

 

事实上短短一个多月的时间里,ag亚洲国际生物已接到全球数百家研究单位有关新冠病毒受体人源化小鼠需求的咨询,我们也迅速启动了相关的课题,预计四月份就可以向有关单位提供Ace2等一系列基因工程模式小鼠,协助他们疫苗及药物的研发。

 

相信经过这次疫情的爆发,国家及研究人员会加强对突发性传染病的研究,与之相关的基因工程模式动物的应用也会越来越广泛。

 

丁香园:此前,ag亚洲国际生物在225日完成了2.85亿人民币的B轮融资。您认为,此次疫情之后,是否会使得投资人对模式动物行业加大投资力度?行业内企业此时应该如何调整客户服务/市场推广策略,以更受投资人青睐?

 

欧阳应斌:ag亚洲国际生物获投资人青睐是与ag亚洲国际务实高效的商业模式以及有较高的盈利水平和发展潜力分不开的。

 

这次疫情短期内对新冠病毒研究领域有极大利好。例如,涉及新冠病毒的临床诊断试剂、疫苗研发、药物研发的企业皆可借助行业机会进行扩展。相应地,模式动物行业作为上述行业的上游产业链,也会因此受益,使得投资人更看好模式动物行业的发展前景。

 

面对行业风口,业内企业应根据当前形势迅速作出反应,积极研发新冠病毒相关模型,优先倾斜产能以满足快速增长的市场需求,化危机为机遇。

 

丁香园:经此一「疫」,国家势必会对科研领域更加重视。您认为,国家是否会在模式动物这一行业有相应的措施来扶持中国企业的发展?或者在疫苗、药物等与模式动物相关的中下游产业链进行政策扶持,从而带动模式动物行业的发展?

 

欧阳应斌:疫情爆发以来,各级政府部门迅速作出反应,国家自然基金委、科技部以及各省市政府主管部门设专项资金,迅速启动一批科研攻关项目,支持科研人员紧密围绕新冠病毒病原学、流行病学、发病机制、疾病防治等相关重大科学问题,开展基础性、前瞻性的联合研究。

 

国家通过借助包括高校在内的优势科研资源,全力打好科技防控攻关战,打赢疫情防控阻击战。学科的汇聚、技术的推动、研究不断向纵深推进、研究经费的投入势必会带来相关产业的快速发展,从而带动模式动物行业的发展。

 

丁香园:基因编辑模式动物行业壁垒高,发展潜力大,国内成规模运作的企业也比较少。您认为这次过后,是否会有更多的企业加入这个赛道?这种趋势未来在产品多样化、创新化方面具有怎样的意义?

 

欧阳应斌:该可能性相对较小。目前我国基因编辑模式动物行业已经比较成熟,90%的市场份额已经被几家头部企业占据,其它小企业或新创企业很难在这个领域获得机会了。当然,不排除一部分极具创新能力,产品非常有特色的企业在激烈的市场竞争中能获得生存壮大的机会。

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